2/27/2009

Martín Sarmiento(1695 -1772)

Martín Sarmiento, Fray Sarmiento o Padre Sarmiento nació en San Juan de Cerdedo.Era un escritor y erudito benedictino español perteneciente a la Ilustración.Cuando tenía cuatro meses se transladó con su familia a Pontevedra, dónde pasará su infancia y parte de la juventud. En el 3 de mayo de 1710, con 15 años de edad, marchó a Madrid para ingresar en la Orden Benedictina. Realiza estudios de Artes y de Filosofía en el monasterio que su orden tenía en Hirache. Sarmiento era el segundo apellido de su madre y Martín era el nombre del patrón del convento en el que había ingresado en Madrid. Después pasó a Salamanca, en donde realizó estudios de Teología. Acabados sus estudios pasó a ser profesor en varios monasterios de la orden benedictina, como San Pedro Eslonza (León), en Celorio (Asturias) y en Oviedo.Le gustaba investigar la etimología de las palabras gallegas que escuchaba. Escribió un libro en gallego titulado "Coloquio de veinticatro galegos rústicos", gracias al cual conocemos el gallego que se hablaba en su época. Hay 1.200 coplas puestas en boca de un grupo de gallegos que regresan de Madrid y cuentan como fue la muerte del rey Felipe V y describen los festejos de la subida al trono de Fernando VI.Era conocedor de los nombres de las plantas y de las propiedades que tenían. Aparte de la botánica también le interesaba la medicina y tenía mucha fe en las propiedades curativas de una planta llamada "carqueixa". Era un hombre preocupado por conocer,estudiar, investigar y por mejorar el nivel técnico y económico de su país. Era un hombre moderno, abierto. Estaba en contra de la superstición y de la ignorancia y contra estos males proponía la fundación de bibliotecas. Se opuso abiertamente a la fiesta de los toros y se manifestó en contra de la pena de muerte. Murió en el convento de San Martín el 7 de diciembre de 1772 , a los 77 años.Por Sarmiento se crea el Real Jardín Botánico de Madrid y desde 1743 reclama la creación de bibliotecas públicas y jardines botánicos en diversas ciudades y al estilo de los que surgen en la Europa de la época, así como la constitución de la Academia de la Agricultura y la dotación de cátedras universitarias de Historia Natural, Agricultura y Botánica.

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